El coronavirus supera los mil muertos en China y 42,714 contagiados

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El número de víctimas mortales dejadas por la epidemia de coronavirus en China ya supera el millar y se sitúa en 1.017, después de que se hayan registrado 108 muertes más en las últimas 24 horas, la cantidad más alta en un solo día desde que comenzó el brote en diciembre, según las cifras de la Comisión Nacional de Salud. Los contagiados suman 42.714, un aumento de 2.490. El salto es muy inferior al registrado un día antes, cuando el número de infecciones había crecido en más de 3.000 casos.

Fuera de Hubei, la provincia foco de la crisis, los nuevos casos son 341 y registran su séptimo día consecutivo de descenso. Los casos sospechosos son 21.675, tras un aumento de 3.536 en las últimas 24 horas. Los pacientes dados de alta desde el comienzo de la epidemia suman 4.009 personas, después de que este lunes se declararan recuperados a 727 enfermos.

El coronavirus 2019-nCoV puede provocar neumonía con síntomas como fiebre alta, tos seca, dolor de cabeza y dificultad para respirar. Su periodo de incubación medio es de tres a siete días, con un máximo de 14. Los científicos chinos han apuntado que, a diferencia del SARS, es posible el contagio durante la incubación. La OMS ha declarado una emergencia internacional por el brote.

Las autoridades de Wuhan, epicentro del brote del nuevo coronavirus, han endurecido este martes la cuarentena a la que está sometida la ciudad desde el pasado 23 de enero con medidas como el cierre de todos los complejos residenciales. El Gobierno de la ciudad ha publicado en su página web nuevas directrices para el control de la epidemia, en las que indica que todas las urbanizaciones de la ciudad quedarán selladas a partir de este martes para minimizar el flujode personas.

Según el diario oficial Global Times, citado por Efe, que muestra imágenes de barreras improvisadas en los complejos donde no hay vallas, las personas encerradas en sus comunidades seguirán pudiendo recibir pedidos de comida y otros enseres a domicilio. Las autoridades de la urbe, la séptima más poblada de China, indicaron que todos los edificios donde haya casos confirmados o sospechosos deberán ser sellados al exterior y gestionados «de forma estricta».

Dos altos cargos de Hubei, cesados por la gestión de la epidemia
Dos altos cargos de la provincia de Hubei han quedado destituidos en respuesta a las críticas de la opinión pública sobre la gestión de la crisis. El malestar de la población sobre los retrasos en difundir la información, el mal reparto de los suministros y los intentos de ocultar datos en los comienzos de la epidemia habían quedado de manifiesto en los centenares de millones de mensajes vertidos en las redes sociales a la muerte, el jueves pasado, del médico Li Wenliang, quien había sido amonestado por tratar de alertar del problema.

Dos de los principales responsables del área de Sanidad de Hubei -Zhang Jin, secretario del Partido Comunista en la Comisión Provincial de Salud, y la directora de ese órgano, Liu Yingzi- han sido relevados de su puesto, según la cadena de televisión CCTV, y serán reemplazados por un enviado de Pekín.

El tiempo de incubación podría llegar a 24 días, según un estudio
El periodo máximo de incubación del coronavirus de Wuhan podría durar hasta 24 días y no 14, como se creía hasta ahora. Así lo apunta un estudio elaborado por varios hospitales y universidades chinos y dirigido por el eminente epidemiólogo Zhong Nanshan, a la cabeza de los esfuerzos médicos contra el nuevo patógeno, según publica la revista china Caixin.

El estudio elaborado entre casi un millar de pacientes, y en fase de pre-publicación, encuentra que casi la mitad de ellos no presentaban síntomas en la primera fase de la enfermedad, pero casi un 88% sufría fiebre en la fase más avanzada, ya ingresados en el hospital. Si la detección de casos en los que la infección acaba de empezar se centra en quienes muestren una temperatura alta, se podría pasar por alto muchos casos, advierte.

Algo similar ocurre con las muestras con el escáner de tomografía, que solo encontraron marcas típicas de la enfermedad en la mitad de 840 pacientes del estudio.

Al comienzo de la crisis, antes de que se empezaran a utilizar pruebas de ácido nucleico para detectar el patógeno, se sometía a los pacientes sospechosos de ser portadores a una prueba con ese escáner. Desde el 27 de enero ya no se requiere ese examen para emitir un diagnóstico, aunque, ante la preocupación sobre la fiabilidad de las pruebas de ácido nucleico, algunas voces vuelven a pedir que se utilice la tomografía como test clave para identificar a los portadores.

La muestra se efectuó sobre 1.099 pacientes infectados por el coronavirus y que recibieron el diagnóstico antes del 29 de enero en 552 hospitales de 31 regiones chinas, con una media de edad de 47 años. El 41,9% de ellos eran mujeres. Aproximadamente un tercio había estado en Wuhan, el foco de la epidemia, y casi un 72% había estado en contacto con alguien procedente de allí.

La OMS reúne a 300 expertos para estudiar el tratamiento del virus
Alrededor de 300 expertos de todo el mundo en virología, epidemiología y otras ramas científicas han iniciado este martes en la sede de la Organización Mundial de la Salud en Ginebra una reunión de dos días para estudiar vías de investigación del coronavirus y posibles tratamientos y vacunas.

La reunión, a puerta cerrada y en la que algunos expertos (entre ellos muchos médicos chinos) participan a distancia mediante teleconferencia, busca avanzar en el conocimiento del origen de la enfermedad, sus vías de transmisión, su gravedad y las medidas que han de tomarse contra ella, informó la OMS.

Problemas en la producción de mascarillas
La capacidad de producción de mascarillas, un artículo convertido en objeto de primera necesidad para evitar la propagación de la epidemia, se encuentra solo al 76% en las fábricas chinas, según ha reconocido este martes la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma.

En una rueda de prensa, Ou Xiaoli, el director de este organismo responsable de la planificación económica china, reconoció que la escasez de este producto “es un problema” e instó a las fábricas a aumentar la producción en la medida de lo posible. La capacidad actual está aún por debajo del máximo debido a la lentitud en diversos sectores por retomar la plena actividad tras el largo parón del Año Nuevo Lunar y las duras medidas adoptadas en todo el país para frenar la expansión del contagio.

Intel y Vivo también se retiran del Mobile World Congress
Intel y Vivo se han sumado a la lista de empresas que no acudirán a la edición de este año del Mobile World Congress (MWC), que se celebra este mes en Barcelona, por el brote del coronavirus. Las dos compañías se suman a otras como Amazon, Sony o LG, cuyas deserciones hacen tambalearse la celebración de la mayor feria de tecnología y telefonía del mundo.

«La seguridad y el bienestar de todos nuestros empleados y socios es nuestra principal prioridad, y nos hemos retirado del Mobile World Congress de este año por precaución», ha afirmado la estadounidense Intel en un comunicado, recogido por Europa Press. Por su parte, la china Vivo ha asegurado: «La salud y la seguridad de nuestros empleados y del público son nuestra principal prioridad. Por ello, en función de la situación actual, hemos decidido cancelar nuestra presentación en el MWC 2020 y otros eventos relacionados a finales de este mes en Barcelona, España».

El consejo de la GSMA, la asociación de operadores y fabricantes que organiza el Mobile World Congress, se reunirá este viernes para decidir las nuevas medidas a adoptar ante el inicio del congreso y, en su caso, la cancelación o el aplazamiento del evento, según informaron fuentes del sector.

Seis firmas chinas cancelan sus desfile en París por el coronavirus
Seis firmas chinas han cancelado su participación en la semana de la moda de París, que arranca el próximo día 24, ante la expansión del coronavirus, según indicó a Efe la Federación de Alta Costura y Moda.

«Los creadores Masha Ma, Shiatzy Chen, Uma Wang, Jarel Zhan, Calvin Luo y Maison Mai no podrán presentar sus colecciones en París durante la próxima semana de la moda», explicó un portavoz de la FHCM, por sus siglas en francés.

Evacúan un edificio en Hong Kong por temor a un contagio colectivo
Los doscientos residentes de un edificio de viviendas en el barrio de Tsing Yi de Hong Kong han sido evacuados después de que dos inquilinos, en apartamentos separados, presentasen síntomas de la infección. El Gobierno autónomo de la antigua colonia británica investiga la red de desagües por si el virus pudiera haberse propagado por esa vía.

La situación ha evocado un caso de infección colectiva en un bloque de viviendas, Amoy Gardens, durante la epidemia de Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS) en 2003. Entonces se contagiaron allí 321 personas, de las que murieron 42. Entonces el coronavirus se propagó a través del sistema de tuberías.

Tailandia prohíbe el desembarco de un crucero
El ministro tailandés de Sanidad, Anutin Charnvirakul, anunció este martes que no permitirán el desembarco de un crucero con cerca de 2.000 personas a bordo ante el riesgo de que alguno de los viajeros sea portador del nuevo coronavirus, informa Efe. El crucero Westerdam, de la compañía naviera Holland America Line, anunció la víspera que atracaría este jueves en la ciudad costera de Laem Chabang, a unos 125 kilómetros al sureste de Bangkok, tras haberle sido denegados previamente los permisos en Japón, Taiwan, Filipinas y Guam.

El navío, en el que viajan 1.455 pasajeros u 802 tripulantes que partieron el día 1 desde Hong Kong, tenía previsto llegar este sábado a la ciudad japonesa de Yokohama, pero las autoridades niponas le denegaron la entrada después de que una persona a bordo mostrara síntomas de estar infectado con el coronavirus.

Mientras, Japón dejará que los pasajeros de mayor edad y los que sufran enfermedades crónicas abandonen pronto el crucero que permanece amarrado en Yokohama y el que se han detectado 135 contagiados por el coronavirus, informó este jueves una fuente cercana al asunto a la agencia Kyodo. El País

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